Hiking in the Taiwanese high mountains, Part 2: Hehuan North Peak (合歡山北峰)

– for English version please scroll down –

Der Hehuan Berg befindet sich in Zentral-Taiwan, an der Grenze der beiden Landkreise Nantou (南投縣) und Hualien (花蓮縣). Er markiert auch die westliche Grenze des Taroko National Parks (太魯閣國家公園). Neben dem Nordgipfel gibt es noch den Haupt-, West- und Ostgipfel. Ich habe die Wanderung im Juni 2013 gemacht. Zwei Jahre später, also 2015, wollte ich nochmal hoch, aber es scheiterte am schlechten Wetter.

Hehuan Mountain is located in central Taiwan at the border of Nantou and Hualien County. The mountain also marks the western extend of the Taroko National Park. Besides the Hehuan North Peak there are also the Hehuan Main, West and East Peak. I did the hike in June 2013. Two years later, in 2015, I wanted to go again, but due to bad weather it was not possible to climb up.

Die Wanderung zum Nordgipfel (3422 m NN) ist vermutlich eine der leichtesten Hochgebirgswanderungen in Taiwan. Ein Grund dafür ist, dass man mit dem Auto fast bis auf den Gipfel fahren kann. Die Landstraße 14甲 (auch Hehuanshan Road genannt) führt über den Hehuan Berg. Die Straße ist auch die höchste Passstraße Taiwans (der höchste Punkt liegt auf 3255 m NN) und bildet zurzeit auch die einzige Verbindung zwischen Ost- und Westküste [1,2]. Der Central Cross-Island Highway (Landstraße 8) ist seit starken Beschädigungen durch das Chichi-Erdbeben (1999) und Taifun Mindulle (2004) auf unbestimmte Zeit gesperrt [3].

The hike to the North Peak (3422 m a.s.l.) is probably the easiest high mountain hike in Taiwan. One reason is, that you can almost reach the peak by car. Provincial highway 14甲 (also known as Hehuanshan Road) goes over the Hehuan Mountain and is at the same time the road at the highest altitude in Taiwan, with the peak at 3255 m a.s.l. Since parts of the Central Cross-Island Highway, or provincial highway 8, were closed due to damages from the Jiji-Earthquake (1999) and typhoon Mindulle (2004), the Hehuanshan Road is currently the only road to cross Taiwan from west to east [1,2,3].

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Die Hehuanshan Strasse windet sich den Berg hinauf.

Hehuanshan Road winding up the mountain.

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Hehuanshan Passstraße Nahe des höchsten Punktes

Hehuanshan Road close to its highest altitude

Der Hehuan Berg ist im Winter eine der wenigen Regionen Taiwans in denen Schnee fällt. Daher ist es äußerst attraktiv für Taiwaner dorthin zu fahren um Schnee zu erleben. Wegen des großen Ansturms und den schlechten Straßenbedingungen im Winter werden die Straßen häufig gesperrt [4,5].

The Hehuan Mountain is one of the few regions in Taiwan where snow falls during winter. This is very attractive for Taiwanese to go there and experience snow. Each winter crowds go to Hehuan Mountain, and roads are often closed due to high traffic and poor road conditions [4,5].

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Schneekettenpflicht – hat mich überrascht, dieses Verkehrsschild in Taiwan zu sehen

Snow chains required – something I didn’t expect to see in Taiwan

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Der Beginn des Wanderwegs. Vom Nordgipfel führt der Weg dann zum Westgipfel, der aber deutlich anspruchsvoller ist.

The entrance to the trail. From the North Peak the same trail leads you to the West Peak. But the trail to the West Peak is more challenging.

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Das erste Drittel des Weges ist recht steil …

The first third of the trail is quite steep …

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… der restliche Weg ist dann relativ flach.

… the remaining part of the trail is relatively flat.

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Blick auf die Hehuanshan Straße.

View on the Hehuanshan Road.

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Und plötzlich schlug das Wetter um. Noch bei Sonnenschein gestartet, zogen jetzt Wolken auf und der Wind wurde stärker.

The weather can change very quickly. We started with sunshine and during the hike clouds with strong cold wind arrived.

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Auf dem Weg zum Gipfel kommt man an dieser großen Tafel vorbei.

On the way to the peak you will come across this huge board.

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Es sieht wie eine Tafel für Werbeplakate aus, aber es war darauf nichts zu sehen. Ich frage mich, welchen Sinn diese Tafel hat.

It looks like a board for advertisement, but there was nothing written on it. I am wondering whats the purpose of it.

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Hehuan Nordgipfel / Hehuan North Peak

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Am Gipfel kann man interessante Felsformationen sehen.

Around the peak you can find quite nice rock formations.

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Als ich dort war, war es auf dem Gipfel sehr windig und kalt.

When I was at the peak, it was very windy and cold.

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Die Wanderung zum Nordgipfel ist sehr beliebt und an Wochenenden ist dort viel los.

The trail is very popular, so expect to meet a lot of people there.

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Weitere Informationen / Additional Information

Obwohl der Hehuan Nordgipfel relative einfach zu erreichen ist, sollte man nicht vergessen, dass man im Hochgebirge wandern geht. Schnelle Wetterwechsel oder harsche Wetterbedingungen können jederzeit dort eintreten. Es ist empfehlenswert sich wie für eine normale anspruchsvolle Wanderung vorzubereiten (angemessene Kleidung, gute Schuhe, genug Essen, Wasser,…)

Der Wanderweg startet auf etwa 3000 m NN und bis zum Gipfel steigt man knapp 400 m auf. Der Beginn des Weges, etwa 1/3, ist ziemlich steil, dafür sind die restlichen 2/3 des Weges bis zum Gipfel relativ flach. Insgesamt ist der Weg einfach zu gehen, es gibt kaum schwierige Stellen und auch keine Abschnitte an denen man klettern muss. Der Aufstieg dauert ca. 2 Stunden bei langsamer Geschwindigkeit mit einigen Pausen.

Der Schwierigkeitsgrad ist, meiner Meinung nach, Level 4 von 5 (1 = sehr leicht, 5 = sehr schwer). Die Wanderung eignet sich gut als erste Hochgebirgswanderung oder für jemanden der nur kurze Zeit in Taiwan ist und einen schnellen Ausflug ins Hochgebirge machen will.

Even though the Hehuan North Peak is easy to reach, it should be kept in mind that it is in the high mountains. Weather conditions can change quickly or harsh weather can occur. Therefore it is recommended to prepare as for a regular hike (appropriate clothing, good shoes, food, water,…).

The trail entrance is at an elevation of around 3000 m a.s.l. To reach the peak you will need to climb about 400 m. The first part (about 1/3) of the trail is steep, the rest 2/3 of the trail has a low gradient or is partly flat. The entire trail is relatively easy to walk, there are almost no difficult parts, and also no parts that require climbing. If you go slow and make a few breaks, it takes about 2 hours to reach the peak.

In my opinion the difficulty is 4 out of 5 (1 = very easy, 5 = very difficult). The hike is a good hike for high-mountain-hike beginners. It is also a good opportunity for people who stay only a short time in Taiwan to experience the high mountains.

References

[1] Description of Hehuanshan Road on dangerousroads.org

[2] Wikipedia article about Hehuanshan

[3] Wikipedia article about the Central Cross-Island Highway

[4] News article in The China Post about snowfall and road closure in Hehuanshan (27.March 2016)

[5] News article in Focus Taiwan about snowfall in Hehuanshan (16.January 2017)

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